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I cani fanno gli occhi languidi per intenerire come i bimbi: lo studio

sguardo di un cane
© Shutterstock

Uno studio dimostra che lo sguardo dei cani è cambiato per comunicare meglio con gli esseri umani e lo usano nello stesso modo in cui fanno i bambini.

Di Nina Segatori , 18 giu 2019

Chi riesce a dire di no agli occhi languidi di un bimbo, che usa lo sguardo dolce per intenerirci? Lo stesso fanno i cani, che nel corso dell'evoluzione hanno cambiato il loro sguardo per adattarlo ai codici umani di comunicazione. Lo conferma uno studio.

Lo studio

La ricerca, condotta dagli scienziati dell'Università di Portsmouth, in Inghilterra, e pubblicata sul Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA, ha messo in evidenza che nel corso degli anni, l'addomesticamento dei cani ha fatto sì che le loro caratteristiche comportamentali e anatomiche siano cambiate. In particolar modo, con l'evoluzione i cani hanno sviluppato dei muscoli facciali intorno agli occhi per comunicare con gli esseri umani.

Questo permette agli animali di avere "sopracciglia espressive" in grado di rispondere ad una sorta di comunicazione umana. «Quando i cani fanno questo movimento è un esplicito richiamo agli uomini, una richiesta di attenzioni», si specifica tra i risultati della ricerca.

disegno di cane e lupo
Una descrizione dello sguardo espressivo dei cani.©pnas.org

Cani e lupi

Analizzando il corpo di 6 cani e 4 lupi selvatici dopo la loro morte, sono stati trovati questi particolari muscoli nei primi, totalmente assenti, invece nei secondi. Gli scienziati hanno poi filmato 2 minuti di interazione tra cani e un essere umano a loro sconosciuto e tra i lupi e lo stesso uomo. Solo i cani sono riusciti a produrre quei movimenti intensi delle sopracciglia, tipici dello sguardo languido. «Allargano gli occhi come fanno i bambini», ha spiegato una delle ricercatrici, Anne Burrows, come se volessero scatenare empatia, con quella caratteristica espressione degli umani quando sono tristi.

Sembra incredibile, invece è possibile perché i cani sono stati addomesticati oltre 33.000 anni fa e il più notevole degli adattamenti comportamentali dovuti all'evoluzione e all'addomesticamento è proprio la loro capacità di capire e usare la comunicazione umana come molti altri animali non riescono a fare. Ecco spiegato anche perché è proprio Fido il migliore amico dell'uomo.