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Intervista con Leo, il Golden Retriever che si prende cura dei malati

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Il Golden Leo premiato durante l'importante concorso di Crufts!

© Instagram @schtherapydogs

Il concorso Friends for Life di Crufts celebra la relazione unica che le persone hanno con i loro cani e il supporto che il migliore amico dell'uomo ci dà di fronte alle avversità.

Di Ilenia Colombo , 12 mar 2020

Domenica 8 marzo, il premio Friends for Life di Crufts, la più grande esposizione canina mondiale, è stato consegnato da James Middleton, fratello minore di Kate e Pippa, a un meritatissimo quattrozampe: Leo, un cane da terapia.

Diamo un'occhiata più da vicino al fantastico percorso di questo cane.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Un cane con un'importante missione

Ci vogliono molte qualità per essere un buon cane da terapia! La calma, la gentilezza, l'obbedienza, la pazienza, l'adattabilità e l'essere amichevoli e, soprattutto, bisogna amare il proprio lavoro!

Ma sembra che il Golden Retriever Leo sia nato per questo compito. A solo un anno di età, ha superato l'addestramento da cane da terapia e ha completato la sua formazione in un ospedale.

Da allora, Leo si reca all'ospedale pediatrico di Southampton circa 2 volte a settimana, confortando i piccoli pazienti che stanno subendo ogni tipo di trattamento e tranquillizzando anche i loro genitori.

«Potrebbe esserci chiesto di distrarre un bambino mentre si svolge una procedura nel reparto o in una sala di cura. A volte aiutiamo con le attività di fisioterapia e riabilitazione», dice la proprietaria Lyndsey Uglow, quando descrive il lavoro del suo Leo.

E continua:

«Altre volte possiamo dare supporto ad un bambino stando con lui mentre si sottopone ad anestesia».

Lyndsey sta addestrando i Golden da terapia a casa sua da un po' di tempo ormai. In effetti, Leo è il suo quarto cane su cinque ad averne la qualifica!

«Il temperamento ed un vero legame con il padrone sono ciò che rende un buon cane da terapia. Non puoi fare interventi assistiti da animali senza animali!», aggiunge.

Ed è esattamente per questo che ai due è stato assegnato il prestigioso premio. Sebbene Leo faccia parte di una squadra di sei cani all'ospedale pediatrico di Southampton, nel tempo si è guadagnato una posizione di "leader" grazie alla sua natura eccezionalmente gentile e alla sua relazione speciale con Lyndsey.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Tante vite salvate

Nominata dall'Unità di terapia intensiva dell'ospedale, la coppia ha cambiato la vita di molte persone. Quando a Lyndsey è stato chiesto di fornire alcuni esempi specifici di ciò, la donna ha detto a Wamiz:

«Oscar è uno dei nostri pazienti speciali. Era paralizzato e nessuno lo vedeva sorridere da quando si era ammalato. Non appena ha visto Leo ha iniziato a sorridere. Abbiamo continuato a visitarlo durante il suo trattamento e siamo rimasti in contatto. Leo ha recentemente supportato Oscar attraverso un controllo che ha incluso una risonanza magnetica ed Oscar sapeva che Leo era fuori la stanza ad aspettarlo. Non c'è stato bisogno di alcun sedativo per Oscar dopo che lui aveva visto il nostro Leo andare ai raggi X in un video su YouTube».

Lyndsey ha anche menzionato la storia che ha portato lei e il suo team al primo posto a Crufts:

«Avevamo sostenuto una giovane paziente che non aveva i genitori con lei in quel momento e Leo ha davvero aiutato quella ragazza».
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Possiamo certamente immaginare che un bel musetto sorridente come quello di Leo aiuterebbe chiunque giù di morale... A noi di Wamiz ci ha lasciati sicuramente raggianti dopo averlo incontrato a Crufts!

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Un bel primo piano di Leo! © Wamiz

Fai ciò che ami e non lavorerai mai nella tua vita

Leo non sarebbe in grado di fare un ottimo lavoro in ospedale se non lo amasse! In effetti, Lyndsey dice che Leo «si illumina» quando entra nel reparto dove alloggiano i suoi pazienti preferiti, di solito residenti di lunga durata.

«Quando vanno via, a volte li cerca nella stessa zona e sembra un po' triste.... ma poi subito si rende conto che c'è un potenziale nuovo amico in quel letto e inizia a conoscerlo».

Ma ciò che rende davvero Lyndsey e Leo i destinatari perfetti del premio è la connessione che hanno al di fuori del lavoro.

«È innanzitutto il mio animale domestico e il suo benessere significa tutto per me», ha detto Lyndsey a Wamiz.

Grazie per tutto il duro lavoro che tu, Leo, e i tuoi amici cani fate all'Ospedale pediatrico, siete davvero degli eroi!

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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