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La storia dei dipinti "Cani che giocano a poker". Non crederai a quanto sono stati venduti!

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Uno dei dipinti della serie Cani che giocano a Poker.

© Wikipedia.org @A Friend in Need C.M.Coolidge

Nel 20° secolo, il pittore Cassius Marcellus Coolidge ha creato 16 dipinti raffiguranti cani che giocano a poker. Ma qual è la loro storia?

Di Grazia Fontana

Pubblicato il

Nel 1903, la società Brown & Bigelow commissionò dei dipinti al pittore Cassius Marcellus Coolidge da utilizzare in una campagna pubblicitaria per dei sigari. Inizialmente 16, i dipinti diventarono poi 18 anni dopo.

Sebbene i dipinti di Coolidge siano entrati nel mondo della cultura pop, si dice che lo stesso pittore sia l'artista americano più famoso di cui non si è mai sentito parlare.

Chi era Cassius Marcellus Coolidge?

Cassius Marcellus Coolidge nacque nel 1844 in una fattoria. Non ha mai frequentato una scuola d'arte, ma mostrò il suo talento sin dalla tenera età. Già all'età di 20 anni aveva venduto le sue prime illustrazioni a varie riviste; gli piaceva particolarmente creare opere surreali e umoristiche, ad esempio degli animali divertenti nei libri per bambini.

 A Friend in Need C.M.Coolidge © Wikipedia.org

Un artista sottovalutato

Sebbene la serie di dipinti di Coolidge sia stata ampiamente diffusa, i critici non hanno riconosciuto le sue opere come "una vera forma d'arte". Le stanze presentate nella grafica, ad esempio, vengono ancora viste come un esempio stereotipato di cattivo gusto nella decorazione d'interni.

È arrivato persino al punto che il 1 aprile 2002, il direttore del Chrysler Museum of Art in Virginia (USA), William Hennessey, ha pubblicamente deriso l'intera serie, che cercò comunque di acquistare per il museo!

Cani che giocano a Poker

La serie di quadri Cani che giocano a Poker presenta storie divertenti con cani nei ruoli principali. Si è notato che alcune delle pose che adottavano erano tratte da opere di altri artisti, come Caravaggio, Georges de La Tour o Paul Cézanne, nelle cui opere erano raffigurate persone che giocavano a carte.

Coolidge cercava ispirazione nel mondo che lo circondava: il San Bernardo visibile nei dipinti intitolati Waterloo e A Bold Bluff apparteneva a Theodor Lang, fiorista della Fifth Avenue e amico del pittore. Il suo cane si chiamava Capitano.

 Waterloo, C.M.Coolidge. ©Wikipedia.org

Quadri milionari

Il 15 febbraio 2005, le versioni originali di Waterloo e A Bold Bluff sono state messe all'asta per 590.400 dollari.

Il dipinto più popolare, A Friend in Need, non è mai stato messo in vendita e si stima che valga milioni di dollari.

E voi conoscevate la serie di quadri Cani che giocano a Poker? Fatecelo sapere in un commento in fondo all'articolo 👇

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