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Chi sono e dove trovare i cani molecolari?

cane di sant'uberto molecolare advice

I cani molecolari sono degli animali speciali.

© Pixabay

Si parla tanto di cani molecolari, delle loro incredibili imprese e di come vengono impiegati sia nella ricerca di scomparsi, che nel fiuto di indizi ed elementi. Ma cos'è un cane molecolare? 

Di Nina Segatori

Pubblicato il 16/01/20, 20:40

I cani molecolari sono importantissimi per la comunità, perché il loro incredibile fiuto li rende speciali ed unici.

Grazie alle loro capacità sono in grado di compiere imprese impossibili per altri cani e spesso riescono ad arrivare dove anche gli esseri umani falliscono. Ecco chi sono e tutto quello che c’è da sapere.    

Cosa sono i cani molecolari?

I cani molecolari sono degli animali addestrati a fiutare anche le più piccole particelle di odori. Il loro fiuto, comune anche a tutti gli altri migliori amici dell’uomo, viene addestrato ad hoc, per poter far parte di un’unita cinofila specializzata in ricerche speciali.

Sono in grado di fiutare le piste umane e individuare la presenza di una determinata persona in un determinato posto, non solo se questa è appena passata di lì, ma anche coprendo un largo lasso di tempo. Ciò significa che se il “ricercato” è passato in un luogo molto tempo prima rispetto all’arrivo del cane molecolare, quest’ultimo sarà in grado di percepirlo lo stesso. 

Tutto questo grazie alla sua straordinaria capacità e ad un accurato e meticoloso addestramento che permette ai cani molecolari di sviluppare il senso che in Fido è particolarmente sensibile, per natura: l’olfatto. Grazie al lavoro fatto su di loro dagli addestratori cinofili, i cani molecolari sono in grado di fiutare anche le più piccole molecole dell’odore della persona, memorizzandolo e associandolo alle tracce che “odora”.

La migliore razza di cani molecolari

C’è una razza che geneticamente è più predisposta di altre a rivestire questo importante ruolo, per le capacità che madre natura gli ha donato. Tra le migliori c’è quella del Bloodhound, detto anche Chien de Saint-Hubert o Cane di Sant’Uberto

Questo perché, oltre ad avere un olfatto eccezionale, che lo rende un perfetto cane da caccia, ma soprattutto da pista di sangue, è anche un instancabile cane da lavoro, capace di dedicarsi al suo ruolo per ore senza problemi.

Ha per natura, 4 miliardi di ricettori olfattivi e la particolare struttura del suo organo olfattivo gli permette di riuscire a distinguere ogni singola traccia di odore che fiuta, senza confonderla con le altre.

Inoltre, è intelligentissimo, affidabile, dalla struttura possente e resistente e soprattutto molto legato al suo padrone o compagno di lavoro, caratteristica che rende la predisposizione alla distrazione praticamente nulla.

Come vengono addestrati i cani molecolari?

L’addestramento dei cani molecolari viene chiamato Mantrailing. Si tratta di un’attività cinofila antichissima, che risale all’epoca degli schiavi e che nella prima prima guerra mondiale veniva utilizzata per rintracciare i soldati feriti. Oggi insegna ai cani a ritrovare le persone scomparse e richiede molto tempo e tanta preparazione da parte dell’addestratore.

Al cane molecolare viene fatto annusare un oggetto del disperso che deve ritrovare. Così facendo riesce a memorizzare le molecole di odore disperse su tale oggetto e sarà in grado di seguire la scia che quest’ultime hanno lasciato.

La straordinaria capacità dei cani molecolari, che li rende diversi da altri, è quella di riuscire a distinguere quelle molecole fiutate e memorizzate, da tutti gli altri odori, riuscendo a individuarle anche se l’ambiente è stato contaminato da altre persone.

Cani molecolari olandesi

Tutta l’Europa ha dei centri specializzati per l’addestramento dei cani molecolari, perché la loro utilità in ambito civile è fondamentale. Ne sanno qualcosa i volontari del soccorso alpino, senza i quali l’esito positivo delle ricerche dei dispersi sotto le valanghe e in montagna sarebbe davvero difficile da raggiungere.

In molte occasioni sono stati i cani molecolari olandesi dei Reddingshonden a mettersi a disposizione degli uomini del soccorso alpino. Si tratta di un’unità di salvataggio nata nel 1989 e formata da diciannove operatori e dodici cani.

Cani molecolari in Italia

Ci sono, però, molti allevamenti e sedi di addestramento di cani molecolari anche in Italia. I nostri animali arrivano da diversi luoghi del Bel Paese come:

  • Genova;
  • Firenze;
  • Bologna;
  • Milano;
  • Roma;
  • Bari;
  • Bergamo;
  • Biella;
  • Brescia;
  • Grosseto;
  • Lecce;
  • Perugia;
  • Piemonte;
  • Pisa;
  • Palermo.

Allevamento di cani molecolari

Quando si parla di cani molecolari non si può parlare di allevamento in senso stretto, perché il “cane molecolare” non è una razza. I più diffusi sono i Cani di Sant’Uberto, ma nulla vieta che l’addestramento alla pista di sangue possa essere impartito anche a cani di razza diversa.

La loro predisposizione genetica fa sì, però, che siano proprio i Bloodhound ad essere scelti maggiormente per questo ruolo e quindi molti allevamenti dedicati a questa razza forniscono futuri cani molecolari cuccioli ai centri di addestramento e di conseguenza alle unità cinofile.

I prezzi di un cane molecolare

Difficile stabilire il prezzo di un cane molecolare, perché oltre al costo del cane in sé, c’è anche quello della sua professionalità. Inoltre solo i corpi specializzati, come Vigili del Fuoco, Soccorso Alpino, Polizia ecc., hanno utilità di avere cani come questi.

Diverso è il discorso per chi vuole acquistare quelli che sono i più adatti a diventare cani molecolari, come il Cane di Sant’Uberto. Amatissimo dai cacciatori proprio per il suo eccellente fiuto, ha un prezzo che varia dai 700 ai 1500 euro.

Affidabilità dei cani molecolari

«I cani molecolari sono assolutamente affidabili nella ricerca e soccorso, ma l’interpretazione e la sintesi finale spettano all’uomo», questa è la risposta alla domanda sull'affidabilità dei cani molecolari.

A rispondere è Piergiorgio Baldracco, il presidente nazionale del soccorso alpino in occasione dell’inchiesta che ha messo in dubbio proprio le capacità di questo tipo di cani, nel caso di Yara Gambirasio.

In quella situazione erano stati proprio i cani molecolari a condurre gli investigatori in un punto più a valle di quello in cui la ragazza era morta. L’errore degli animali ha portato alla luce una questione che non si può ignorare quando si parla di affidabilità dei cani molecolari: nonostante la grande preparazione dei conduttori e l’impeccabile addestramento, i cani possono sbagliare traccia per motivazioni tecniche e ambientali più disparate. 

Questo, però non deve mettere in dubbio la loro preparazione e utilità in moltissimi casi di ricerca di persone e tutte le situazioni in cui il loro intervento è stato risolutivo.