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Sintomi, cure e diagnosi del morbo di Cushing nel gatto

morbo Cushing nel gatto

Alla scoperta di tutto quello che bisogna sapere sul morbo di Cushing nel gatto.

© julianoreishippie / Pixabay

Il morbo di Cushing nel gatto è un disturbo raro. Oggi ne scopriamo insieme sintomi, cause e trattamento.

Di Anna Paola Bellini

Pubblicato il

Il morbo di Cushing nel gatto è una malattia rara che si sviluppa quando c’è una produzione eccessiva e persistente dell’ormone cortisolo da parte delle ghiandole surrenali.

Questo è spesso causato da un’anomalia dell’ipofisi che controlla la produzione degli ormoni della ghiandola surrenale. Scopriamo tutto su questo disturbo.

Morbo di Cushing nel gatto: le diverse forme di iperadrenocorticismo

Il morbo di Cushing, chiamato anche iperadrenocorticismo presenta due forme che possono essere distinte in malattia di Cushing e sindrome di Cushing.

Sebbene si tratti di un disturbo descritto principalmente nel cane, e può essere osservato occasionalmente anche nel gatto (o nei furetti).

La malattia di Cushing

La malattia di Cushing è causata da un microadenoma ipofisario che genera una produzione di ormone corticotropo (o ACTH per Adreno CorticoTropic Hormone) molto superiore alla norma.

Ciò comporta una stimolazione della produzione di cortisolo da parte della ghiandola surrenale.

La sindrome

La sindrome di Cushing invece è dovuta a:

  • Un adenoma o un carcinoma su una ghiandola surrenale,
  • Un sovradosaggio di corticosteroidi che porta a una diminuzione dell'attività delle ghiandole surrenali. In questo caso, si parla di sindrome di Cushing iatrogena.

La forma iatrogena è più comune nei gatti rispetto alla forma spontanea, ma poiché queste manifestazioni sono abbastanza comuni, è spesso sottovalutata.

Tuttavia, nella forma spontanea, l'eccesso di cortisolo porta a disturbi ormonali e questi disturbi sono la causa di sintomi che non passano inosservati, più o meno frequenti.

Questi sintomi sono:

  • Diabete mellito insulino-resistente.
  • Poliuria-polidipsia correlata al diabete che si manifesta con una sete intensa (e quindi un'aumentata assunzione di liquidi) e un'eccessiva secrezione di urina.
  • Perdita di peso.
  • Carenza immunitaria.
  • Vomito.
  • Riduzione della frequenza di toelettatura o assenza di toelettatura.
  • Diarrea.
  • Fragilità della pelle con conseguente lacerazione.
  • Perdita di pelo non seguita da ricrescita.
  • Letargia.
  • Pancia a bisaccia (addome pendulo).
  • Zoppìa.

I primi due sintomi di questo elenco sono di gran lunga i più comuni.

Possono essere colpite tutte le razze di gatti, senza distinzione, e queste condizioni interessano sia i maschi che le femmine.

Quali sono i sintomi della sindrome di Cushing e della malattia?

I sintomi sono simili sia che si tratti di malattia che di sindrome. In entrambi i casi sono piuttosto numerosi.

I sintomi generali sono aumento del consumo di acqua e della quantità complessiva di urina emessa, aumento dell'assunzione di cibo e stanchezza.

Sintomi cutanei

Possono anche manifestarsi dei segnali cutanei. I più comuni sono:

  • Perdita di pelo su entrambi i lati del corpo del gatto, con aspetto simmetrico.
  • Pelle sottile con "punti neri" e piccole calcificazioni. A volte un aumento della pigmentazione della pelle del gatto.

Cambiamenti nella morfologia

A questi possono aggiungersi dei cambiamenti nella morfologia come

  • Un cambiamento nella distribuzione della massa grassa: il grasso si accumula sul dorso, mentre si osservano deperimento muscolare e lassità dei legamenti dei quattro arti.
  • Distensione del ventre.
  • Aumento delle dimensioni del fegato del gatto che è facilmente palpabile e diventa visibile all'esterno a causa del rilassamento dei muscoli addominali.

Come si diagnostica la sindrome di Cushing?

Per diagnosticare la sindrome di Cushing o la malattia di Cushing nel gatto sono necessari diversi esami.

Dopo un esame clinico del gatto, il veterinario potrebbe voler eseguire un test di inibizione del cortisolo, un esame del sangue, un test di stimolazione surrenalica, una TAC o un'ecografia e, naturalmente, un test della glicemia.

Il veterinario deve sempre identificare con certezza la causa del disturbo per poter optare per il trattamento adeguato.

Terapia per il morbo di Cushing nel gatto

La sindrome o malattia di Cushing è piuttosto difficile da trattare e in molti casi la prognosi è infausta a causa della conseguente fragilità cutanea, del diabete e dell’immunodeficienza.

La scelta del trattamento viene fatta a seconda del caso, ma questo tipo di patologia richiede generalmente un protocollo piuttosto pesante.

Le conseguenze dell'iperadrenocorticismo nei gatti sono gravi.

Trattamento della sindrome

Per la sindrome è possibile un trattamento chirurgico e uno medico.

Il trattamento chirurgico della sindrome di Cushing consiste nell'asportazione della ghiandola surrenale in presenza di un tumore (quando è coinvolta solo una delle due ghiandole surrenali).

Il trattamento medico prevede l’impiego di molecole comunemente utilizzate sono mitotano e il trilostano. Può essere necessaria un'integrazione di glucocorticoidi.

Come si cura la malattia di Cushing?

Anche in caso di malattia è possibile effettuare un trattamento chirurgico che consiste nell’asportazione dell’ipofisi e comporta la somministrazione a lungo termine di ormoni tiroidei e ormone antidiuretico, ma questa procedura viene eseguita raramente.

Sebbene sia possibile un trattamento chirurgico per questo disturbo di origine ipofisaria, si tende a privilegiare il trattamento medico a base di trilostano, selegilina o la radioterapia.

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Se hai qualsiasi dubbio o domanda contatta il tuo veterinario e soprattutto evita il fai da te!

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