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Un cane che si gratta sta avendo un’allergia alimentare?

Cane si gratta

Se il cane si gratta è affetto da un'allergia alimentare? Scopriamolo!

© BRS images / Shutterstock

Se il cane si gratta è affetto da un'allergia di tipo alimentare? Forse questo comportamento è effettivamente legato ad un'intolleranza. Scopriamone di più.

Di Anna Paola Bellini

Pubblicato il

Un cane che si gratta ha un'allergia alimentare? Ebbene sì, se Fido si gratta potrebbe soffrire di di un'ipersensibilità a un particolare alimento.

Questa condizione colpisce la vita di molti cani e dei loro umani.  E un cambio di crocchette, anche se si può sempre provare, raramente è sufficiente a risolvere il problema. Ma qual è la causa di questa condizione e come si può aiutare il cane? Scopriamolo.

Che cos'è l'allergia alimentare nel cane?

L'allergia alimentare è una reazione immunitaria anomala a uno degli ingredienti di un alimento.

Il sistema immunitario riconosce le proteine alimentari come estranee e rende il cane immune ad esse. Quando l'alimento viene consumato, il sistema immunitario innesca una cascata infiammatoria che è responsabile dei sintomi osservati.

Come si manifesta?

Questa ipersensibilità a determinati alimenti può provocare due tipi di reazione:

  • Immediata: che si traduce molto rapidamente dopo l'ingestione del pasto in una reazione allergica acuta, come orticaria o gonfiore del viso.
  • Cronica: provoca sintomi cronici a livello digestivo e cutaneo. Questa allergia fa parte della dermatite atopica canina.

Quali alimenti causano allergie alimentari nei cani?

Un cane che soffre di allergia potrebbe grattarsi molto. ©Jaromir Chalabala / Shutterstock

Nei cani, le principali fonti di allergia sono le proteine presenti soprattutto nella carne: manzo, pollo, maiale, agnello, ma anche pesce, uova e latticini.

Possono verificarsi anche allergie al grano, alla soia o agli additivi alimentari (meno frequentemente). L'elenco è quindi piuttosto lungo. Inoltre, un cane può essere sensibile a diversi alimenti.

Sintomi di un'allergia alimentare nel cane

L'allergia alimentare cronica presenta sintomi simili a quelli dell'atopia nei cani:

  • Prurito,
  • Arrossamento,
  • Infezioni bilaterali dell'orecchio.

Prurito e arrossamento sono presenti soprattutto su viso, orecchie, dita, ascelle e inguine. La schiena di solito viene risparmiata.

I batteri e i lieviti possono talvolta sovrainfettare le lesioni, peggiorando il quadro clinico. Nel 10-15% dei cani allergici si verificano anche il vomito e la diarrea cronica.

Alcune razze come il Golden Retriever, il Cocker Spaniel americano e il Bassotto sarebbero più predisposte rispetto ad altre a sviluppare allergie alimentari.

L'età di insorgenza di questo tipo di allergia varia. Tuttavia, sembra verificarsi più frequentemente nei cuccioli e nei giovani adulti.

Come viene diagnosticata l'allergia alimentare nei cani?

Un Bassotto è più soggetto ad allergie alimentari rispetto ad altri esemplari.© Masarik / Shutterstock

Il veterinario sospetterà un'allergia alimentare in base ai sintomi, all'età del cane, al suo stile di vita, ecc.

La diagnosi richiede una dieta specifica che consiste nel somministrare all'animale proteine a cui non è allergico, chiamata dieta di evitamento. O a:

  • Comporre la dieta domestica con alimenti che il cane non ha mai mangiato (e ai quali quindi non è sensibilizzato). Ad esempio, una razione a base di carne cavallo e lenticchie o di coniglio e patate dolci. Si tratta di una dieta piuttosto restrittiva e difficile da attuare per un cane di grossa taglia.
  • Distribuire crocchette veterinarie contenenti proteine idrolizzate. Queste proteine vengono "spezzate" in modo da non essere più riconosciute dall'organismo e da non scatenare più una reazione allergica.

Questa dieta di evitamento deve essere mantenuta per circa 2 mesi e deve essere rigorosa: il cane non deve mangiare nient'altro (attenzione agli snack premio e ai fuoripasto in generale). I sintomi di allergia dovrebbero quindi scomparire.

Se ricompaiono quando viene introdotta la vecchia dieta, viene fatta la diagnosi di allergia alimentare. Possiamo quindi provare a reintrodurre gli alimenti uno alla volta per determinare quale sia l'alimento responsabile: per esempio, se la reintroduzione del pollo non porta alla ricomparsa dei sintomi, possiamo eliminare il pollo dalla lista dei possibili responsabili. Se invece il cane regredisce non appena tocca una coscia di pollo, significa che è allergico al pollo.

Alcuni propongono una diagnosi di allergia alimentare canina sulla base degli esami del sangue. Questa pratica è però controversa: molti dermatologi veterinari affermano che non sono affidabili.

Qual è il trattamento dell'allergia alimentare nei cani?

Scopriamo come trattare le allergie alimentari nel cane. ©Ermolaeva Olga 84 / Shutterstock

Il trattamento consiste, ovviamente una volta individuato, nell'eliminazione dell'alimento allergenico. 

In caso contrario, il veterinario utilizzerà diversi tipi di farmaci per combattere il prurito e l'infiammazione e le superinfezioni. Questi animali dalla pelle fragile dovranno beneficiare anche di cure igieniche regolari (shampoo delicati, lavaggi regolari delle orecchie, ecc.).

Fido si gratta: è sempre un'allergia alimentare?

Ci sono molte ragioni per cui un cane ha prurito e quindi si gratta.

Il prurito può essere legato alla presenza di parassiti come le pulci (le cui punture possono anche scatenare un'allergia), a una malattia della pelle come l'adenite sebacea nell'Akita inu, a un'infezione batterica, a una tigna superinfetta, a un'allergia ad aeroallergeni come il polline (nel qual caso il prurito è stagionale), ecc.

Le origini del prurito nei cani sono numerose. Solo il veterinario può eliminare tutte queste cause e diagnosticare l'allergia alimentare del cane.

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Articolo scritto per Wamiz.com da:

Isabelle Vixège
Medico veterinario

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