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C'è il rischio di allergia al gatto nei neonati?

neonato allergico e gatto advice

Come affrontare l'allergia al gatto nei neonati?

© Shutterstock

Due volte più frequente di quella del cane, l'allergia al gatto nei neonati è piuttosto rara durante l'infanzia e inizia generalmente intorno ai 4 anni. Tuttavia, accade che alcuni bambini manifestino i sintomi molto prima.

Di Ilenia Colombo

Pubblicato il 09/10/20, 18:30

L'allergia ai gatti è una delle più comuni manifestazioni allergiche agli animali. Infatti, in quasi il 50% dei casi di allergia agli animali, il "colpevole" è il gatto.

Contrariamente alla credenza popolare, l'allergia non è causata direttamente dal pelo dell'animale, ma da una proteina allergenica che secerne: Fel d1.

Oggi l'allergia ai gatti colpisce quasi il 10% della popolazione, senza risparmiare i più piccoli.

Cosa vuol dire essere allergici ai gatti?

L'allergia è una reazione del nostro sistema immunitario che causa sintomi infiammatori di fronte a un allergene.

In caso di allergia al gatto, è l'allergene dell'animale, chiamato Fel d1, ad essere responsabile dell'attivazione dei sintomi. 

L'allergia al gatto nei neonati è possibile?

La risposta è sì. Sebbene l'allergia al gatto nei bambini tenda a manifestarsi intorno ai 4 anni, alcuni bimbi possono manifestare i sintomi di allergia al gatto molto presto (tosse, naso che cola, starnuti, ecc.).

Tuttavia, lo screening non è sempre facile in un neonato. In effetti, i bebè tendono ad avere rinite e rinofaringite, quindi presentano sintomi che assomigliano molto a quelli delle allergie respiratorie. 

In ogni caso, gli specialisti concordano sul fatto che oltre a tre bronchioliti in inverno in un bambino, si parla di asma infantile.

Allo stesso modo, se il bambino ha una rinite ricorrente, se tossisce ripetutamente di notte ma non ha febbre, questo può suggerire un asma allergico.

In caso di dubbio di allergia al gatto nei neonati, è importante consultare il proprio pediatra.

Quali sintomi corrispondono ad una probabile allergia al gatto nei neonati?

Come genitore, alcuni sintomi dovrebbero metterti in guardia e spingerti a consultare un allergologo. Ecco i sintomi più comuni che possono verificarsi in un bimbo allergico ai gatti:  

  • rinorrea;
  • starnuti seriali; 
  • prurito agli occhi (arrossati);
  • congiuntivite; 
  • eruzioni cutanee; 
  • tosse o respiro sibilante durante il riposo; 
  • sviluppo di crisi asmatiche. 

Generalmente, tutti questi sintomi si innescano a seguito del contatto diretto tra il bambino e l'animale, ad esempio durante le sessioni di gioco o di coccole.

Alcuni bambini più sensibili possono mostrare dei sintomi quando entrano in una stanza in cui c'è stato l'animale. Altri reagiranno anche al semplice contatto con qualcuno che possiede un gatto.

Come prevenire l'allergia al gatto nei neonati?

In caso di comprovata allergia o se sospetti un'allergia al gatto nel tuo bambino, è importante rendere il suo ambiente il meno allergenico possibile.

5 soluzioni per affrontare l'allergia ai gatti e i rimedi per limitare la quantità di allergeni

Per fare ciò, puoi seguire questi suggerimenti: 

  • limita il contatto tra bebè e animale domestico;
  • se il bambino viene a contatto con il gatto, lavagli accuratamente le mani;
  • impedisci al felino di entrare nella camera del neonato;
  • lava regolarmente il tuo gatto e il luogo in cui dorme (una volta alla settimana); 
  • spazzolalo spesso con spazzole o guanti per rimuovere i peli morti, essendo il mantello un serbatoio di allergeni del gatto; 
  • applica una lozione antiallergica all'animale per neutralizzare la Fel d1. In vendita nei negozi di animali o dal veterinario, questo prodotto ti aiuterà efficacemente a liberare il pelo del tuo animale dai suoi allergeni;
  • installa un purificatore d'aria con un filtro a carbone attivo;
  • arieggia la casa ogni giorno, da 5 a 10 minuti al giorno;
  • aspira frequentemente gli interni con un aspirapolvere dotato di filtro di uscita HEPA;
  • cerca di rendere l'ambiente il più puro possibile. Elimina tappeti e moquette e opta invece per materiali lavabili.

Cosa fare se il bambino è allergico ai gatti?

Se sospetti un'allergia al gatto nel tuo bambino, il pediatra farà eseguire i test da un allergologo.

Quest'ultimo può eseguire test cutanei mediante "prick test". Attraverso un micro ago, si fa penetrare una goccia di allergene sotto la pelle del tuo bambino per vedere se nei minuti successivi compare una reazione allergica. Eseguibili sin dalla nascita, le prove allergiche (prick test) vengono spesso effettuate a partire dai 6 mesi di età del bambino. 

Una volta effettuata la diagnosi, è possibile implementare un trattamento adattato al bambino.

Rimedi farmacologici

I trattamenti che si possono effettuare in caso di allergia al gatto nei neonati sono diversi.

Lo specialista può ad esempio prescrivere spray nasali o colliri per alleviare i sintomi allergici del bambino.

Gli antistaminici sotto forma di sciroppo possono anche essere somministrati una o due volte al giorno.

Cure naturali

Sappi che esiste anche l'omeopatia con convincenti effetti curativi e preventivi in caso di allergia al gatto nei neonati. L'Allium Cepa 9CH, ad esempio, allevia efficacemente gli effetti della rinite allergica.

In caso di allergia al gatto confermata, sono quindi previste alcune azioni preventive e diversi trattamenti per aiutare il tuo piccolo a convivere con il gatto di casa.

È anche importante notare che anche se i gatti sono tra le cause più comuni di allergie nei bambini, uno studio dell'Università di Alberta ha scoperto anche che più i bambini sono esposti al pelo degli animali, meno saranno soggetti allergici in seguito.

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Articolo revisionato da

flavia-chianese



Flavia Chianese
Zootecnica