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Come riconoscere e trattare l'atassia nel gatto?

gatto con atassia

L'atassia nel gatto può essere cerebellare, vestibolare e sensoriale.

© Andriy Blokhin / Shutterstock

L'atassia nel gatto è un disturbo della coordinazione. Sintomi, cause, cure... troverai tutto quello che ti serve sapere in questo articolo.

Di Ilenia Colombo

aggiornato il 08/10/21, 12:10

Tra i salti alti e lo spiccato senso dell'equilibrio, i gatti sono noti per la loro proverbiale eleganza e il controllo del corpo. Ma la situazione è diversa per i gatti con atassia: attirano l'attenzione perché si muovono in modo instabile.

Leggendo questo articolo saprai come è possibile riconoscere l'atassia nel gatto e cosa può aiutare i felini colpiti da tale disturbo della coordinazione.

Le diverse forme di atassia nel gatto

Il termine "atassia" deriva dalla parola greca ataxiā, che significa "disordine". Come le persone, anche i nostri amici a quattro zampe possono soffrire di questo grave disturbo del movimento.

L'atassia non è una malattia a sé stante, ma un sintomo di altri disturbi fisiologici.
Quando parliamo di atassia nel gatto, ci riferiamo quasi sempre a disfunzioni con cause neurologiche.

Differenziamo qui di seguito le tre forme più comuni di atassia felina in base alla zona del corpo in cui è presente il danno.

Esistono diverse forme e fattori scatenanti dell'atassia nei gatti. © Fayzulin Serg / Shutterstock

Atassia cerebellare nel gatto

L'atassia cerebellare è la più comune. È causata da un danno al cervelletto. Il cervelletto è responsabile della coordinazione dei movimenti e del mantenimento dell'equilibrio dei gatti sani.

Spesso la causa delle atassie cerebellari è un sottosviluppo del cervello. Ma anche tumori, incidenti o avvelenamenti scatenano questa forma di atassia.

Atassia sensoriale (o atassia spinale) nei gatti

In questa forma di atassia, il disturbo si trova solitamente nel midollo spinale, causato da incidenti o disallineamenti della colonna vertebrale.

L'atassia sensoriale, chiamata anche atassia spinale, è spesso associata a debolezza muscolare.

Gatti con atassia vestibolare

In questo caso l'apparato vestibolare presente nell'orecchio è affetto da una disfunzione.

Questo organo definisce l'equilibrio e i gatti con atassia vestibolare hanno spesso la testa inclinata o camminano in tondo.

Sintomi dell'atassia felina

I sintomi più comuni di atassia nel gatto includono:

  • Testa inclinata;
  • Tremore degli occhi (nistagmo) o di tutto il capo;
  • Sbandamento nel camminare;
  • Difficoltà nella deambulazione;
  • Movimenti oscillatori;
  • Ribaltamento laterale o in avanti;
  • Sensibilità al rumore;
  • Difficoltà a valutare le distanze (dismetria).

Come diagnosticare l'atassia nel gatto?

Se un gatto mostra disturbi del movimento, è ora di andare dal veterinario. Può determinare la diagnosi dell'atassia attraverso un'attenta osservazione.

Solo il veterinario può fare la diagnosi definitiva di atassia. © 4 PM production / Shutterstock

Possono essere utilizzati diversi metodi diagnostici a seconda della forma e della posizione del danno. Questi includono radiografie, misurazioni della potenza cerebrale o muscolare, esami del sangue per infezioni, malnutrizione o disturbi metabolici.

L'uso della risonanza magnetica e della tomografia computerizzata è costoso, richiede l'anestesia e ha senso solo in casi eccezionali. Ciò è particolarmente vero perché l'anestesia per i gatti con atassia può essere associata a rischi più elevati.

Non è sempre necessario determinare la causa nei minimi dettagli. Tuttavia, una diagnosi di atassia di base da parte del veterinario è importante per poter derivare la terapia e la prognosi.

Le diverse cause di atassia felina

L'atassia è principalmente dovuta a danni al sistema nervoso centrale. Questi possono avere diversi fattori scatenanti, tra i quali:

  • Virus come il parvovirus felino o l'avvelenamento di gatte gravide portano all'atassia nei loro piccoli;
  • Incidenti e abusi come un colpo in testa;
  • Malattie metaboliche come il diabete o l'ipoglicemia;
  • Infiammazione dell'orecchio interno;
  • Degenerazione progressiva della colonna vertebrale;
  • Rare malattie ereditarie (ad esempio malattia da accumulo lisosomiale);
  • Malnutrizione.

Esiste una cura per l'atassia nel gatto?

Poiché ci sono numerose cause di atassie, non esiste una risposta generale a questa domanda.

In molti gatti, l'atassia è incurabile.

Ma gli animali imparano a compensare questi handicap. Ciò può migliorare il disturbo del movimento nella vita di tutti i giorni e i gatti colpiti possono condurre una vita felice e quasi normale.

L'atassia è un motivo per sopprimere un gatto?

Se un veterinario diagnostica l'atassia nel gatto, alcuni proprietari considerano l'eutanasia dei loro mici traballanti.

Se i disturbi sono così gravi che il gatto non può camminare autonomamente, un veterinario esperto valuterà se l'eutanasia è praticabile o meno.

Di solito, i veterinari sopprimono i gatti atassici solo se hanno altri sintomi, come l'epilessia e la relativa carenza di ossigeno.

Alcuni casi di atassia possono sparire spontaneamente, mentre altri richiedono una cura per tutta la vita.

Alcuni gatti del rifugio con atassia riscontrano persino rapidi miglioramenti quando si trasferiscono in case amorevoli!

Suggerimenti per convivere con i gatti atassici

Le atassie nei gatti possono essere molto diverse: alcuni animali hanno pochi handicap, per altri anche entrare nella lettiera è un ostacolo insormontabile.

Ecco alcuni suggerimenti generali.

Libertà limitata per i gatti atassici

La libertà illimitata non è raccomandata per i gatti atassici. Il rischio di incidenti è troppo grande. Gli incontri con i gatti del vicinato possono essere doppiamente pericolosi: nelle lotte territoriali, i gatti atassici possono ferirsi.

I gatti con atassia dovrebbero evitare le guerre per il territorio! © Eddie100164 / Shutterstock

Inoltre, molti di loro hanno un sistema immunitario più debole e hanno maggiori probabilità di contrarre malattie.

Un giardino recintato è l'ideale. Se il tuo amico felino ama arrampicarsi sugli alberi (aumentando di conseguenza il rischio di incidenti), metti una protezione sul tronco.

Arredi per la casa

Alcuni gatti traballanti hanno la tendenza a cadere dall'albero tiragraffi o dal divano. In questo caso, morbidi tappeti attutiscono la caduta.

Se il gatto non riesce ad abbassare la testa senza cadere, prova a mettere un rialzo nella sua ciotola.

Una lettiera con un bordo può aiutare a mantenere in equilibrio il tuo amico felino affetto da atassia.

Viva la compagnia!

Anche un gatto atassico desidera un amico! Giocare insieme può migliorare la coordinazione dell'animale.

Quando scegli il secondo gatto, assicurati che il carattere di entrambicorrisponda!

Un compagno può fare bene al gatto atassico: ma dovrebbero andare d'accordo! © Iva Vagnerova / Shutterstock

Visite veterinarie

Parla con il tuo veterinario dei possibili dettagli sulle vaccinazioni feline e l'anestesia per l'atassia.

I gatti con scarsa o assente coordinazione hanno meno globuli bianchi e quindi un sistema immunitario più debole. Alcuni vaccini possono quindi essere dannosi per loro (come, ad esempio, quelli contro la rabbia).

Scopri come supportare la normale funzionalità del sistema immunitario del gatto

L'anestesia può ulteriormente disturbare un sistema nervoso centrale danneggiato. Ecco perché dovrebbe essere scelto l'anestetico più delicato.

Per operazioni brevi come la sterilizzazione del gatto maschio, è consigliabile l'anestesia per iniezione, mentre le operazioni più lunghe su un gatto atassico dovrebbero sempre essere eseguite in anestesia per inalazione.

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Articolo revisionato da:

Francesco Reina
Assistente veterinario