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Che cos'è la leucemia felina (FeLV)?

gatto con leucemia

Cos'è la leucemia felina (FeLV)?

© Pixabay

La leucemia felina è una malattia diffusa tra i gatti che, se individuata tardi, può essere mortale. Scopri i sintomi della FeLV e proteggi Micio.

Di Anna Paola Bellini

aggiornato il 29/04/21, 16:49

La leucemia felina (abbreviata in FeLV) è una delle malattie più gravi che può colpire un gatto.

Di seguito riportiamo le risposte alle domande - frequenti e non - su questo disturbo: quanto vive un gatto con la leucemia? Qual è il decorso della malattia? La FeLV è pericolosa per l’uomo?

Cause della FeLV

Le cause della leucemia felina sono da ricercarsi in un retrovirus (virus che, durante il suo ciclo di replicazione, converte il proprio genoma da RNA a DNA utilizzando la trascrittasi inversa), che si sviluppa nell’organismo del micio.

Un retrovirus può restare “addormentato” nell’organismo per mesi prima d’infettare il sangue, e può esserne eliminato tramite una risposta immunitaria adatta (se il midollo osseo non è ancora stato colpito).

Questo virus provoca immunodeficienza, quindi infezioni secondarie e l’eventualità dello svilupparsi di tumori.

La leucemia del gatto è una malattia virale, che può rivelarsi fatale per il nostro amico a quattro zampe.

Come mantenere in salute il nostro micio? Qualche consiglio utile!

Trasmissione del virus della FeLV

La FeLV è una malattia contagiosa e si trasmette per contatto (da gatto infetto ad altri gatti sani) tramite urine, saliva o sangue.

Il contagio può anche avvenire da madre a feto o durante l’allattamento del cucciolo.

Dal punto di contatto esterno (ad esempio le narici o la bocca) il virus della leucemia felina si propaga nel sangue e si moltiplica nel tessuto linfoide prima di attaccare il midollo osseo.

La FeLV non è trasmissibile all’essere umano.

Leucemia felina: come si manifesta?

I sintomi della leucemia felina non sono precisi e variano a seconda dello stato che il virus ha raggiunto all’interno dell’organismo del gatto. Questo può presentare:

  • febbre;
  • perdita dell’appetito;
  • diarrea;
  • secrezioni nasali e oculari;
  • perdita di peso;
  • infezioni;
  • difficoltà respiratorie.

La FeLV del gatto può anche provocare:

  • anemia felina;
  • linfomi e altre malattie neoplastiche;
  • dei disturbi neurologici.
A proposito di anemia, scopri tutto sul deficit di Piruvato Chinasi nel gatto

Test per la leucemia del gatto

La diagnosi della leucemia nel gatto riposa su alcuni test. Primo tra tutti è quello che identifica gli antigeni nel sangue.

Il test antigenico Elisa

Si chiama test Elisa, si effettua in un normale ambulatorio veterinario e viene effettuato come prassi prima della vaccinazione contro la FeLV per escludere la presenza del virus.

Dopo aver prelevato una piccola quantità del sangue dal gatto, la si analizza tramite l’azione di un reagente (esattamente con un test di gravidanza), se il test è positivo vuol dire che sono presenti nel sangue antigeni del virus, in caso contrario risulterà negativo.

Il test IFA o il PCR

Nel caso in cui il test risultasse positivo bisogna sottoporre il gatto al test IFA (ricerca di proteine appartenenti al virus nei globuli bianchi) o al test PCR (ricerca del virus nel DNA) per avere la certezza del contagio.

Vaccino per la leucemia felina

Per evitare che il gatto contragga questa malattia è possibile effettuare un vaccino.

Infatti, anche se nel nostro paese questo è considerato un vaccino non-core, alcuni veterinari consigliano di farlo in modo da poter proteggere completamente il nostro amico a quattro zampe.

Quanto costa il vaccino contro la FeLV del gatto?

Il costo del vaccino per il gatto con leucemia varia tra i 30 e i 50 euro.  

Effetti collaterali del vaccino

Come altri vaccini, anche quello per la FeLV può avere diversi effetti collaterali, quelli più ricorrenti sono:

  • dolore sul sito in cui è stata effettuata la puntura;
  • febbre;
  • letargia transitoria;
  • tumefazione sul sito d’inoculo;
  • granulomi.

Cura per la leucemia felina

Attualmente non esiste una terapia della leucemia che sia veramente efficace contro questa malattia.

È possibile però portare sollievo al gatto alleviando i sintomi collegati alla FeLV: si trattano quindi le eventuali infezioni, neoplasie, febbre o disturbi.

Spesso il medico veterinario somministra ai gatti a stadi clinici non critici, a partire dalla nona settimana, interferone omega felino per alleviare i sintomi della malattia. Questo medicinale viene anche utilizzato nei cani per ridurre i segni clinici e la mortalità in caso di parvovirosi.

Il costo dell’interferone omega felino in commercio è di circa 180 euro.

Aspettativa di vita e decorso della leucemia nel gatto

Un gatto affetto da leucemia può avere un’aspettativa di vita anche molto lunga. Abbiamo già visto che il virus può restare dormiente per mesi e in alcuni casi addirittura anni.

In caso di malattia, inoltre, se il gatto viene sterilizzato/castrato (perdendo il suo istinto a riprodursi) e vive tranquillamente in casa non sottoposto a un grande stimolo delle difese immunitarie, può vivere anche molto a lungo.

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Articolo revisionato da:

Francesco Reina
Assistente veterinario