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Tutto quello che c'è da sapere sull'agility dog

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Conosci l'agility dog?

© Pixabay

L'agility dog è l'espressione massima delle capacità motorie ed intellettive del cane. Scopri di più su questa disciplina sportiva per i nostri cani.

Di Antonello Ciccarello

aggiornato il 06/04/21, 16:54

Quando si parla di sport per cani, l’agility dog è forse il più conosciuto e apprezzato sia dai padroni sia dai propri amici a quattro zampe. Si tratta in genere di un percorso ad ostacoli su cui i cani dovranno destreggiarsi, seguendo le indicazioni date dal padrone.

Nonostante sia essenzialmente una prova a tempo, il percorso di agility si basa soprattutto sulle abilità atletiche del cane, come anche l’istinto. Come ogni competizione, sono previsti anche dei punti e delle penalità in caso di errore da parte del cane o del padrone.

Al di là delle competizioni agonistiche, è anche possibile creare un percorso con un’attrezzatura di agility dog fai da te, per divertirsi con il proprio cucciolo in giardino o al parco.

Breve storia del dog agility

L’agility dog è uno sport cinofilo che ha una storia piuttosto recente. Nacque alla fine degli anni '70, più precisamente nel 1978 nel Regno Unito, per intrattenere gli spettatori del famoso show canino Crufts. Furono John Valery e l’addestratore Peter Meanwell a pensare a questo percorso ad ostacoli agility, prendendo spunto dalle corse equestri.

Passarono un paio d’anni prima che questo sport venisse riconosciuto a livello ufficiale dal Kennel Club, che nel 1980 stilò un regolamento di gara. Negli anni successivi cominciarono poi a nascere nei vari addestramenti canini d’Europa vari corsi con percorsi.

L'agility in Italia

In Italia, questo sport arrivò soltanto un decennio dopo la prima apparizione al Crufts, con i primi stage a Torino organizzate dal GARU (Gruppo Amici Razze Utilità), ma le primissime vere gare ufficiali si disputarono solo nel 1990.

Come il Kennel Club, anche l’ENCI creò un proprio regolamento, ma non mancò molto prima che questo fosse sostituito dal regolamento ufficiale della Fédération Cynologique Internationale (FCI).

Da allora ogni anno i cani di tutta Italia partecipano a gare di agility sia a livello nazionale sia internazionale.

Come si svolge un percorso di agility dog?

La gara dell’agility dog è prima di tutto una prova di coppia, dove bisogna essere in perfetta sintonia con il proprio cane.

Gli attrezzi

Questo dovrà superare un percorso specifico, composto da degli ostacoli agility (non sempre posizionati allo stesso modo). Tra questi ci sono:

  • lo pneumatico;
  • il tavolo;
  • lo slalom;
  • il tunnel rigido;
  • il tunnel morbido;
  • il viadotto;
  • la siepe;
  • il salto in alto;
  • il salto in lungo;
  • la passerella;
  • la palizzata;
  • la bascula.

Le regole del gioco

Il cane avrà un tempo standard per il percorso (TPS) e un tempo percorso massimo (TPM). Se dovesse superare il secondo verrebbe squalificato.

Inoltre, gli ostacoli agility, nelle gare a cui partecipano cani della classe Mini (piccola taglia), sono calibrati per questo tipo di cani.

Il cane e il padrone dovranno quindi cercare di superare gli ostacoli, seguendo le regole della FCI o del Kennel Club, nel minor tempo possibile e senza commettere errori. A seconda degli errori (che siano sul percorso o di rifiuto), i giudici di gara applicheranno penalità differenti, che vanno dalla sottrazione di punti all’eliminazione diretta dalla gara agility.

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I doveri del padrone

Questi non riguardano soltanto il cane, ma anche il padrone (come ad esempio se tocca il cane o gli ostacoli agility).

Gli ordini devono essere soltanto dati attraverso il proprio corpo (mani o postura) e con comandi vocali.

Il conduttore non può avvalersi dell’aiuto di strumenti esterni, come ad esempio un fischietto.

Alla fine della gara i giudici considereranno non solo il tempo impiegato, ma anche l’abilità del cane nell’affrontare il percorso dell’agility.

Quale razze di cani sono adatte a questo sport?

Non esiste un cane agility standard, tutte le razze possono praticare l’agility, anche se alcune di queste sono rare da vedere durante le competizioni, come ad esempio i Carlini. Le razze di cani più utilizzate per l’agility dog sono sicuramente:

Naturalmente se si decide di praticare l’agility solo per divertimento, senza pensare alla competizione e, magari, con attrezzatura fai da te, l’unica cosa da considerare è il divertimento in compagnia del proprio amico a quattro zampe.

Infine, oltre alla componente ludica e allo sviluppo delle abilità piscofisiche dell’animale, questo sport serve proprio a migliorare la relazione e la complicità tra il cane e il suo padrone.